Consejos

¿Qué debo saber antes de tener una nueva mascota?

Para muchos, una mascota es una parte importante de la familia. Aunque tener un animal de compañía puede ser muy gratificante, es importante recordar que tenerlo es también una gran responsabilidad. Como propietario de un animal de compañía, se compromete a satisfacer todas sus necesidades: alimentación, ejercicio, alojamiento, aseo y atención veterinaria. Es absolutamente esencial investigar a fondo los aspectos básicos del cuidado de un animal de compañía antes de adquirirlo, para asegurarse de que tiene la capacidad de satisfacer sus necesidades fisiológicas y sociales.

De Mascotas recomienda dedicar tiempo a investigar la especie o la raza/cruzamiento que se va a comprar antes de llevarla a casa, para estar seguro de que la mascota elegida será apropiada para su estilo de vida y estar bien preparado para su llegada.

La compra de un animal de compañía nunca debe ser una decisión impulsiva. Las perreras reciben miles de animales no deseados y abandonados cada año, y a menudo son el resultado de una decisión poco meditada. Antes de tomar la decisión de ser dueño de una mascota, hágase las siguientes preguntas:

¿Estoy preparado para cuidar de una mascota durante toda mi vida?

La vida media de los perros y los gatos es de unos 12 años, y algunos de ellos viven hasta los 15 o incluso 20 años, por lo que se trata de un compromiso a largo plazo. Aunque los cachorros y los gatitos son irresistiblemente adorables, tendrás que estar preparado para mantener también a un animal adulto y, en el caso de algunos perros, a un animal mucho más grande con considerables necesidades de ejercicio y un gran apetito.

¿Puedo permitirme una mascota?

Tener una mascota conlleva muchos costes. Los costes iniciales de los perros y los gatos incluyen la vacunación, la colocación de microchips y la desexcitación. Sin embargo, tendrá que estar preparado para pagar los costes continuos relacionados con la alimentación, la desparasitación, los controles sanitarios anuales, las facturas del veterinario, el adiestramiento, el alojamiento, los juguetes y la ropa de cama durante toda la vida del animal. Si se produce una emergencia o un accidente, también tendrá que asegurarse de poder pagar cualquier tratamiento veterinario de urgencia que se requiera. Los costes de la tenencia de un animal de compañía variarán en función del tipo de animal que elija. Recuerde que los animales de compañía pueden ser un complemento caro para la familia.

¿Sé cómo cuidar a una mascota?

Es su responsabilidad, como propietario de una mascota, investigar a fondo los requisitos básicos de la mascota elegida. Debería hacerlo antes de considerar la compra de su mascota y antes de llevarla a casa, para estar bien informado sobre las necesidades específicas de su especie y estar preparado para cuidarla bien. Puede buscar un libro completo sobre la especie elegida y otra información sobre la raza/cruce elegida.

Si está pensando en adoptar, hable con la organización de adopción correspondiente y pida información, o si va a comprar a un criador, pídale más información, como por ejemplo el espacio y el ejercicio que necesita la raza que le interesa.

Los animales con rasgos exagerados (por ejemplo, los perros y gatos braquicéfalos o de cara plana) corren el riesgo de padecer problemas de salud, como dificultad para respirar y problemas oculares; pueden requerir atención veterinaria especializada para ayudar al animal a estar más cómodo y mejorar su calidad de vida. Estas mascotas también pueden necesitar cuidados diarios adicionales por parte de sus propietarios, además de las necesidades de cuidados generales. Es muy difícil predecir el nivel de cuidados que puede requerir la compra de un animal con rasgos exagerados. Los posibles propietarios que tengan un estilo de vida ajetreado o unos ingresos limitados deben considerar cuidadosamente su capacidad para proporcionar los cuidados adecuados en caso de que sean necesarios.

¿Tengo tiempo para cuidar de una mascota?

En primer lugar, considere cuidadosamente si puede ofrecer un alojamiento adecuado a su mascota, tanto ahora como en el futuro. ¿Está permitido tener animales de compañía en su residencia actual? El tamaño de su casa y/o el tamaño del jardín son factores que determinan su idoneidad como propietario de mascotas para ciertos tipos de animales. Si está pensando en tener un perro, ¿tiene un jardín? ¿Es seguro? Si no tiene patio, ¿dónde se alojará el perro cuando no esté en casa? Si está dentro, ¿dónde irá el perro al baño? ¿Puede llegar a casa para dejarlo fuera cada pocas horas?

Si alquilas tu vivienda, ¿te ha dado el casero permiso por escrito para tener un perro u otro animal de compañía? ¿Qué pasará si tienes que mudarte?

¿Encaja una mascota en mi estilo de vida y mis prioridades?

Los horarios de trabajo, una vida social ajetreada y los viajes regulares son factores que hay que tener muy en cuenta antes de comprar un animal de compañía. Los animales de compañía se nutren de la compañía humana y siempre dependerán de usted. Debe estar seguro de que su estilo de vida se adapta a ellos. Antes de comprar un animal de compañía, considere sus necesidades específicas. ¿Está preparado para pasear a su perro todos los días? ¿Está en casa con la suficiente frecuencia para hacer compañía a su gato o perro y prestarles atención? ¿Tiene tiempo para dar a su cachorro o gatito el adiestramiento básico basado en recompensas que necesita? ¿Quién cuidará de su mascota cuando usted no esté en casa?

También es importante pensar en la planificación futura de su mascota en caso de que le ocurra algo. Haga planes para el futuro que garanticen el cuidado de su mascota en caso de que usted fallezca o ya no pueda cuidarla debido a su mala salud o a que se traslade a una residencia donde las mascotas no puedan acompañarle.


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