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Cómo cepillar los dientes de un perro

lavar los dientes de un perro

Como padres dedicados a sus mascotas, nos esforzamos por cuidar de forma excelente a nuestros perros. Dedicamos tiempo a investigar qué les damos de comer, con opciones como comida para perros fresca, orgánica y de calidad humana. Los llevamos a peluquerías de primera categoría. Les compramos todos los juguetes y golosinas que puedan desear. Pero cuando se trata de cepillar los dientes de un perro, la cosa cambia.

¿Debo cepillar los dientes de mi perro?

La enfermedad de las encías no sólo puede provocar dolor y molestias a los perros, sino que también puede ser un precursor de problemas de salud más graves, como enfermedades renales, hepáticas o cardíacas.

Según un estudio de Petco, un considerable 61% de los padres de perros afirman que nunca les cepillan los dientes. Pero el cuidado dental rutinario en casa es fundamental para mantener la salud de su perro. De hecho, las enfermedades dentales afectan aproximadamente al 80% de los perros (Fuente: Packaged Facts: «Servicios y productos para el cuidado bucal de las mascotas en los Estados Unidos». 3ª edición, 2018).

A continuación, te explicamos por qué debes cepillar los dientes de tu perro y te demostramos cómo hacerlo bien.

¿Con qué frecuencia debo cepillar los dientes de mi perro?

Aunque lo ideal es el cepillado diario, la Dra. Whitney Miller, DVM, MBA, DACVPM y Jefa de Medicina Veterinaria de Petco, reconoce la dificultad que esto puede suponer cuando se está ocupado. Aunque el objetivo es cepillar los dientes del perro al menos 1 ó 2 veces por semana, también se puede complementar con otras medidas de cuidado dental. «Las mascotas, al igual que las personas, deberían tener algún tipo de rutina dental diaria», dice Miller. «Aunque lo ideal es el cepillado diario, puedes simplificarlo dándole una golosina dental, un aditivo para el agua o utilizando una toallita dental los días que no puedas cepillar».

Cómo cepillar los dientes de su perro

Cepillar los dientes del perro en casa puede parecer un reto al principio. Pero estos consejos pueden ayudar a que la experiencia sea cómoda para ti y para tu mascota.

1. Consiga las herramientas adecuadas para el cepillado de los dientes del perro

Para cepillar los dientes de su perro en casa, lo primero que necesita es un cepillo de dientes apto para mascotas y un dentífrico seguro para ellas. Como las mascotas no saben escupir la pasta de dientes, la pasta de dientes para humanos no es adecuada para ellas. Los dentífricos utilizados para la boca de los humanos contienen flúor, que puede alterar el estómago del perro, e incluso pueden contener xilitol, que es tóxico para los perros. Lommer recomienda utilizar productos específicamente diseñados y formulados para perros.

«Los dentífricos aptos para mascotas se diferencian de los de los humanos en que no tienen agentes espumantes, son seguros de tragar y tienen un sabor que atrae a las mascotas», dice. Sabores como el de la carne de ave, la carne de vaca, el marisco y la mantequilla de cacahuete harán que la mascota esté más contenta de que le cepillen los dientes.

En el caso de los perros más pequeños, pruebe con un cepillo de dientes para mascotas que quepa en el extremo de su dedo: puede ser mucho más fácil de maniobrar dentro de sus bocas. Los perros más grandes responden bien a los cepillos de dientes más grandes con mango, ya que puede ser más fácil llegar a sus dientes posteriores.

2. Haz una prueba

Una vez que tengas las herramientas adecuadas, es importante que hagas lo posible para que tu mascota se familiarice con el cepillo. Antes de intentar utilizarlo, haz que tu perro se sienta cómodo levantando regularmente sus labios y ofreciéndole recompensas por su buen comportamiento. Incorpore el roce de su dedo o de una toallita dental a lo largo de la línea de las encías para que su perro se acostumbre a tener algo en la boca. Cuanto más cómodo se sienta su perro al ser manipulado, más fácil será la experiencia del cepillado de dientes. Una vez que se haya familiarizado con el cepillo de dientes, comience con sesiones de cepillado cortas y aumente gradualmente el tiempo a medida que se sienta más cómodo. Deberías ser capaz de cepillar todos sus dientes en una sola sesión.

3. Colóquese en una posición cómoda

La mayoría de los perros se retuercen e intentan alejarse cuando intentas cepillarles los dientes. El 38 por ciento de los padres de mascotas que no las cepillan dicen que es porque sus perros no se quedan quietos durante el tiempo necesario para el cepillado. Lommer recomienda colocar al perro de forma que le resulte más fácil mantenerlo en su sitio.

«En el caso de los perros pequeños, envuélvelos en una toalla como un burrito o siéntate a su lado en un sofá. Luego, rodea su cuerpo con el codo y acércalo a tu lado para ayudar a mantenerlo quieto mientras trabajas con su cabeza», dice Lommer. Cuando cepilles los dientes de un perro grande, siéntate a su lado y rodea su cabeza con el brazo, apoyando su barbilla. En esta posición, puedes usar tu mano para ayudar a mover su boca para cepillar mejor sus dientes.

Nunca fuerces a un perro a quedarse si está visiblemente molesto o incómodo, porque esto puede llevar a asociaciones negativas con el cepillado, dice Lommer. En cambio, si tu perro empieza a inquietarse demasiado, déjalo ir y vuelve a intentarlo más tarde. Lommer afirma que es fundamental tener cuidado con la forma de sujetar al perro. «…La sujeción adecuada es importante, ya que sus intentos de evasión suelen implicar la sacudida de la cabeza, y podría producirse una lesión en el cuello», dice.

4. Vaya a la línea de las encías

En lugar de abrir la boca del perro por completo, Lommer recomienda levantar el labio del perro y centrarse en el punto en el que los dientes se unen a la línea de las encías.

lavar dientes de perro

 

Aunque el cepillado hacia la parte delantera de la boca del perro puede ser más aceptable para él, es mejor centrar los esfuerzos en los dientes posteriores, donde se acumulan la placa y el sarro. «Los conductos salivales desembocan a los lados de la boca en las superficies exteriores de los dientes superiores traseros, por lo que es mejor empezar por ahí», dice Lommer. Dirígete a esta zona con pequeños movimientos circulares cuando cepilles los dientes de tu perro.

Asegúrate de encontrar el equilibrio adecuado entre un cepillado demasiado fuerte y uno demasiado suave. Lommer afirma que muchos dueños de mascotas no se cepillan con la suficiente fuerza ni dedican el tiempo suficiente para eliminar realmente la acumulación de placa. «Al igual que en nuestra propia boca, cuanto más tiempo se dedique, más eficaz será la eliminación de la placa», afirma.

5. Continúe con el mantenimiento

Aunque el cepillado al menos un par de veces por semana es esencial para mantener la salud dental de tu perro, puedes complementar el cuidado entre los cepillados con golosinas dentales o masticables para perros, aditivos para el agua y toallitas dentales. Estos tratamientos ayudan a reducir la acumulación de placa, pero no son suficientes por sí solos para mantener la salud bucal de tu perro, por lo que seguirás necesitando una rutina de cepillado regular.

Cómo facilitar el cepillado de dientes

El 40 por ciento de los padres de mascotas que no cepillan los dientes de su perro no lo hacen sin motivo. Sin embargo, si la tarea se hace más fácil para usted y su perro, seguro que lo hacen más a menudo. Cuando se trata de facilitar el cepillado de los dientes del perro, Lommer dice que no hay que subestimar el poder de los elogios. Dice que elogiar a su perro mientras le cepilla los dientes puede ayudar mucho a que se sienta cómodo.

Otra forma de hacer que la experiencia sea menos estresante es elegir el momento adecuado para hacerlo. Cepillar los dientes de su perro después de la hora de jugar o de comer, cuando su energía es baja, puede ayudar. Si sigue teniendo problemas, lleve a su perro a la consulta de su veterinario o a la tienda local Petco para que le hagan un cepillado dental.

Cosas a tener en cuenta al cepillar los dientes de su perro

Mientras cepilla los dientes de su perro, es una buena oportunidad para buscar cualquier signo de dolor dental, lesiones en la boca o malestar general que pueda sugerir un problema mayor. «Si una mascota hace una mueca de dolor, llora o se aparta cuando se le toca una zona concreta, es un signo claro de dolor, pero la mayoría de las mascotas con dolor bucal no lo demuestran de ninguna manera», dice Lommer.

Si su mascota muestra algún signo de dolor o si nota algo anormal en la boca de su perro, es importante que lo evalúe su veterinario habitual. «Incluso los dientes que parecen estar bien desde fuera pueden tener un absceso, por lo que las radiografías son la única forma de evaluar a fondo la salud dental de una mascota», dice Lommer.

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